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Journal des dev : Saison 8 #15

Ecrit par Coxie, le 02-11-2013

Joe Jing, Character artist senior chez Cryptic, nous parle du processus de refonte du design de Worf dans STO dans cette entrée de la série des Dev Blogs de la Saison 8.
Avec de nombreuses images à l'appui, découvrons comment tout cela s'est déroulé :

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Citation

Salutations explorateurs !
Vous avez certainement déjà entendu l’incroyable nouvelle, comme quoi Michael Dorn a repris son rôle de Worf pour le doublage de la Saison 8 de Star Trek Online, et nous nous sommes dit que ce serait l’occasion idéale d’examiner le processus de création d’un personnage en jeu d’un point de vue artistique.
Le personnage de Worf n’est pas vraiment nouveau dans STO ; nous l’avons utilisé lors de l’événement spécial du 25ème anniversaire de Star Trek : La Nouvelle Génération l’année dernière. Il faut bien l’admettre, son apparence à l’époque n’avait qu’une vague ressemblance, sinon aucune, avec M. Dorn.

Alors quand nous avons entendu dire que Michael Dorn reprenait son rôle en tant que Worf spécialement pour Star Trek Online, une vague d’enthousiasme a secoué l’équipe chez Cryptic et nous savions qu’il était de notre devoir de faire en sorte que la version du jeu lui rende justice – pour nous, pour les joueurs, et pour M. Dorn lui-même.
L’équipe artistique a commencé par collecter des images des différentes incarnations de Worf chez les deux principales sources du savoir Star Trek : Memory Alpha et Trek Core

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Avec le résultat de nos recherches comme référence, la prochaine étape consistait à déterminer les aspects essentiels qui font que Michael Dorn dans le rôle de Worf ressemble à… eh bien, à la fois Michael Dorn et Worf. L’image ci-dessous a été créée spécialement pour cet article pour aider à illustrer les traits caractéristiques qui se dégagent des différents portraits de Worf du point de vue d’un character artist. Ainsi, à toutes fins pratiques, voici une analyse de la tête de Worf :

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Ensuite, nous avons commencé à nous faire une vague idée des caractéristiques de la version de Worf tirée de La Nouvelle Génération du mieux que nous pouvions avec les éléments dont nous disposions.

Ce qui est merveilleux avec Star Trek Online, et tous les jeux Cryptic en général, c’est l’outil avancé de conception de personnage dont nous disposons. De nombreuses parties et éléments sont interchangeables et proposent des options d’ajustement et de modification du squelette afin de modeler tous les aspects de l’apparence, depuis la largeur du front jusqu’à la hauteur des narines. Cela dit, il manquait des détails primordiaux pour rendre ce Michael Dorn-Worf vraiment convaincant. Par exemple, les marques frontales de nos Klingons existants n’avaient absolument rien à voir avec celles de Worf. Et nos textures faciales manquaient de ce petit trait si cool et emblématique du faciès de Worf – les sillons sous les yeux et en face des pommettes qui contribuent à lui donner son air si sérieux et dur. Alors nous avons modifié les textures des deux, créant ainsi de nouvelles versions plus proches de celles de la série.

Au-delà de ça, parvenir à une représentation virtuelle convaincante de n’importe quelle personne réelle est un véritable challenge, et il peut parfois être difficile de mettre le doigt sur ces subtils détails qui rendent une apparence unique et reconnaissable. Il est toujours bon de recueillir plusieurs avis pour savoir si nous ne faisons pas fausse route. Vous trouverez ci-dessous un exemple d’une version préliminaire qui a été soumise à Jeremy Mattson, notre direction artistique, et il nous a fait part de certaines améliorations à y apporter :

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Ensuite, pour ce qui est du corps, Worf est un Klingon, fort et fier, et notre modèle en jeu reflète cela. Les uniformes de LNG et de Deep Space 9 étaient assez faciles à recréer à partir des éléments dont nous disposions déjà. Et avec les touches finales apportées au visage, cela ne nous a pas pris longtemps de reconstituer la version plus âgée de Worf telle qu’on le voit dans DS9.
Et même si ces différentes itérations de Worf ne font pas réellement partie de l’époque contemporaine de STO, ils sont désormais potentiellement disponibles pour de futurs épisodes spéciaux. Car comme vous le savez tous, Star Trek est riche en réalités alternatives, voyages dans le temps et Holodecks. Et toutes ces versions contribueront à établir les fondations sur lesquelles se base notre version “persistante” de Worf en jeu.

… Ce qui nous amène maintenant à Worf tel qu’il apparaîtra dans la trame narrative principale de STO.

Worf a démissionné de Starfleet à cause des tensions entre la Fédération et les Klingons afin de devenir l’Ambassadeur en chef des Klingons. Ceci est une information de poids pour un character artist – le genre d’histoire qui peuvent, et doivent, être transmises par le biais de son apparence.
Tout comme la série qui présente un personnage influencé par la Fédération, une organisation et une culture bien différente de son univers, nous voyons un individu fier de ses origines et les exhibe fièrement au travers d’une écharpe klingonne par-dessus son uniforme standard de la Fédération.
Alors à quoi ressemblerait un Klingon diplomate post-Fédération ? Eh bien, nous voulions créer une étape intermédiaire entre le Worf de DS9 et des réalités alternatives et autres lignes temporelles représentées dans les différentes séries Trek.

En commençant par les cheveux, nous nous sommes orientés vers les cheveux rayés grisonnant de l’épisode de LNG “Toutes les bonnes choses”. Ils sont brossés, propres, ordonnés, mais également longs et laissés lâches sur les épaules, ce qui semblait correspondre au rôle du personnage dans STO.
Et il semble évident qu’en tant que diplomate, Worf ne s’habillerait certainement pas comme un guerrier, mais nous voulions quand même lui accorder un peu de cette rudesse caractéristique de l’espèce klingonne. L’équipe de design nous a donné un coup de main en nous expliquant ce qu’ils attendaient de ce personnage et en nous fournissant plusieurs exemples de Klingons en tenue civile tirés de différentes séries et films Star Trek. Notre plus grande source d’influence a été l’image de l’Empereur Kahless que nous avions pour référence :

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De la fourrure pour un aspect sauvage tout en restant doux, et du cuir comme matière de base semblaient être de bons points de départs. Mais la combinaison de ces deux éléments devait absolument rester digne et civilisé pour représenter le statut et la nature de Worf. La couleur est également un facteur important, et dans le cas présent, nous avons pensé que le blanc correspondrait parfaitement à l’impression que nous voulions donner de Worf en tant que diplomate. Enfin, et sans l’ombre d’un doute, l’écharpe klingonne emblématique de sa tenue devait à tout prix être présente d’une façon ou d’une autre. Tous ces éléments contribuent à donner à l’Ambassadeur Worf de Star Trek Online le caractère et la prestance qui lui sont propres, et ce rien qu’en le regardant.

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Et voilà comment nous avons étudié ce personnage, depuis nos images de références et nos concepts préliminaires jusqu’au développement de son histoire et de nos idées – une vraie dissection d’un Worf.

Merci encore à Michael Dorn de donner vie à ce personnage depuis tellement d’années et de continuer aujourd’hui à le faire exister dans STO. Nous sommes tous surexcités ici chez Cryptic à l’idée que notre nouveau Worf soit bientôt en jeu et nous espérons pouvoir faire vivre l’expérience Star Trek encore longtemps.
À bientôt dans l’univers, explorateurs !

Joe Jing
Character artist senior
Star Trek Online

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